Цитрусовые плоды«Приехали греки – привезли цитрусы…»

Именно за цитрусовыми отправили своего Героя предприимчивые греки, переполненные молвой о восхитительном вкусе «золотых яблок». И по мнению ученых, Геракл отправился…в Китай и отправился он…за апельсинами!

Вообще родиной цитрусовых считается Китай и Юго-Восточная Азия. Еще во времена великого философа Конфуция китайские жители вывели особый вид цитрусового, так называемую юдзу. Датируется это 2500 лет назад, а значит происхождение цитрусовых на этих землях уходит  в далекое прошлое…

Из Азии цитрусовые попали в Месопотамию. Вероятнее всего, они были завезены солдатами  Александра Македонского,  и получили там широкое применение благодаря арабам. В достоверных источниках упоминается о растении цитрон, которое произростало в Междуречьи 300 лет до нашей эры. Древнегреческий философ и ботаник Теофаст описывал цитрон как растение, которое имеет острые колючки, а плод его – круглой формы не используется как продукт питания, но обладает большим ароматом. В своем труде «История растений» Теофаст называет легендарный цитрусовый «персидским яблоком».

Уже в Средние века на территорию Европы попали другие цитрусовые – кислый апельсин и лимон. Они были завезены туда арабами сначала в Испанию, а потом распостранились в южных странах Европы. Арабам был хорошо знаком вкус кислых апельсин, они называли их «неренг», от арабского слова «nareng».

О сладком апельсине Европа узнала только в XV веке, благодаря мореплавателю Васко да Гама. Посетив Момбасу, на берегах Африки, Васко да Гама получил в подарок от арабского султана много разнообразных фруктов, среди них были крупные сочные апельсины.

С того времени цитрусовые, а именно сладкий апельсин стал всеобщим увлечением. Европейцы начали пытаться выращивать его в условиях своего климата, строили специальные оранжереи. Даже стало модным выращивать в кадке апельсиновое дерево. Прошло время и этот экзотический фрукт стал «своим» на территории Средиземноморья.

Всем известное английское слово «orange» произошло от арабского «nareng». Со временем его стали произносить без первой буквы и на французский манер.

Еще одно навание апельсина «portogalo», однако происхождение его не известно. До настоящего времени в некоторых странах как, например, Иран, Ирак, Турция апельсины называют «портакал», а в Грузии – «портохали».

В России слово «апельсин» закрепилось по аналогу с немецким словом «apfelsine», что переводится как «китайские яблоки».